DIATOMEAS DEL URUGUAY

Las Diatomeas del Uruguay

DIATOMEAS DEL URUGUAY

Felipe García-Rodríguez y Ditmar Metzeltin

Las Diatomeas o Bacillariophyceae son organismos microscópicos
unicelulares acuáticos de color marrón que posen un esqueleto
de sílice llamado frústulo. Aparecieron en el Jurásico
(200 millones a AP) y se conocen aproximadamente 11.000 especies.

De acuerdo a su simetría se clasifican en céntricas (simetría
radial, forma redondeada y cilíndrica), y pennadas (simetría
bilateral). De acuerdo a la presencia/ausencia del rafe se clasifican en
rafídeas (Achnanthes inflata) y arafídeas (Terpsinoë
americana
). A pesar de ser unicelulares, pueden formar colonias tipo
cadenas (Aulacoseira spp.), bandas (Staurosira spp.) y en
forma de estrella (Asterionella spp.).

Su baja necesidad de luz y humedad para desarrollarse, hace posible
encontrarlas en variados ambientes (aerosoles, suelos húmedos, paredes
de grutas y cavernas). Son de gran importancia en sistemas acuáticos
(lagos, ríos, océano) puesto que a comúnmente constituyen
gran parte de la productividad primaria (i.e. tasa de fotosíntesis).
En los sistemas acuáticos pueden encontrarse en el dominio planctónico
(en la columna de agua) o asociadas al sedimento, rocas y paredes de algas
(dominio bentónico).

Como el agua será uno de los recursos más importantes
de la humanidad en las próximas décadas, el conocimiento
sobre la riqueza específica de la microflora de diatomeas es importante
para determinar biodiversidad y calidad de agua, puesto que son indicadores
de contaminación pH, salinidad, silicatos, materia orgánica,
nitrógeno, fósforo, etc. Por ello en Francia y Alemania existen
mapas de calidad de agua en base a diatomeas. Existen especies tóxicas
que causan mortalidad de peces y otros organismos. Como necesitan bajas
intensidades de luz para desarrollarse, habitan en variados ambientes acuáticos
(ríos, lagos, humedales, manantiales, grutas, suelos de bosques
con alta humedad). Son asimismo de gran importancia paleoecológica
porque se conservan como fósiles especialmente en sedimentos de
sistemas lacustres donde existe un buen enfocamiento de la sedimentación.

Son también de importancia económica para elaboración
de pasta de dientes, fertilizantes (aumenta la dispersión), de filtros
de decantación (por ej. para el vino), aislamiento para paneles
antifuego, y en medicina legal y forense (para determinar si una persona
murió ahogada).

En Uruguay se están llevando a cabo investigaciones sobre la
flora actual de sistemas marinos costeros y dulceacuícolas con el
fin de determinar especies indicadoras de diferentes condiciones ambientales,
que permitan hacer sets de calibración. Asimismo, se están
estudiando las diatomeas fósiles del Holoceno de las lagunas costeras
del sudeste del país. El estudio combinado de la microflora actual
y fósil permitirá utilizar ecuaciones de transferencia para
hacer reconstrucciones paleoambientales en forma cuantitativa.

Terpsinoë americana. Especie colectada en el Río
de la Plata. Típica de ambientes salobres con alto contenido iónico.
En el Uruguay se le conoce también como fósil (Laguna de
Rocha y Laguna Blanca).

 

 

Achnanthes inflata. Especie que habita aguas marino/salobres.
En Uruguay fue hallada en La Pedrera y también en el registro fósil
de Laguna Castillos.

Staurosira fernandae (García-Rodríguez, Lange-Bertalot
& Metzeltin) sp. nov. Especie hallada en el registro fósil de
Laguna Blanca, Maldonado, sudeste del Uruguay.


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