Maxence Van der Meersch

Maxence Van der Meersch

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Maxence Van der Meersch, de son vrai patronyme Vandermeersch, est un écrivain français né à Roubaix le 4 mai 1907, décédé le 14 janvier 1951 au Touquet où il s’était établi pour soigner sa tuberculose.

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Biographie [modifier]

Maxence, de santé très fragile, appartient au milieu relativement aisé de la petite bourgeoisie, son père étant comptable. Le 27 octobre 1918 il perd sa sœur, Sarah, âgée seulement de 18 ans ; le ménage de ses parents n’y résistera pas. Sa mère Marguerite sombrera dans l’alcoolisme et son père Benjamin mènera une vie jugée dissolue pour l’époque. En 1927, il tombe amoureux de Thérèze Denis, une jeune ouvrière pauvre, avec laquelle il s’installe en concubinage à Wasquehal contre l’avis de son père qui rêvait d’une union autrement prestigieuse. En 1929, de cette union non officielle qu’il ne régularisera qu’en 1934, naîtra sa fille Sarah, prénommée ainsi en souvenir de sa sœur trop tôt disparue. Thérèze sera l’unique amour de sa vie et est la clef essentielle à la compréhension de l’œuvre de Van der Meersch.

Avocat de formation, il exercera très peu, préférant le stylo à la robe et se consacrera rapidement exclusivement à l’écriture. Son œuvre empreinte d’humanisme et de son propre vécu est consacrée essentiellement à la vie des gens modestes du Nord, sa région natale. En 1936 il obtint le Prix Goncourt pour L’empreinte du dieu et le Grand Prix de l’Académie française lui fut décerné en 1943 pour Corps et âmes, succès international traduit en treize langues. Ce roman est basé sur un grand personnage de la médecine naturelle, le Dr Paul Carton, pour qui il éprouvait une admiration profonde, et l’extraordinaire médecine que celui-ci mit au point. Il expliqua le choix du sujet de ce roman dans un ouvrage quasi introuvable : Pourquoi j’ai écrit corps et âme [1]. Catholique, contrairement à son père Benjamin qui était un athée convaincu, il écrivit également des ouvrages à caractère religieux, notamment une vie du curé d’Ars et une biographie de sainte Thérèse de Lisieux. Auteur qui connut un grand succès de son vivant, il est aujourd’hui presque oublié, cependant son premier roman La Maison dans la dune fut adapté au cinéma en 1988 par Michel Mees, avec Tchéky Karyo dans le rôle principal.

Bibliographie [modifier]

Œuvres de Maxence Van der Meersch [modifier]

  • La Maison dans la dune, premier roman publié aux éditions Albin Michel en 1932.
  • Car ils ne savent ce qu’ils font…, roman partiellement autobiographique, 1933.
  • Quand les sirènes se taisent, roman sur les grèves des ouvrières d’usines, 1933.
  • La Fille pauvre, roman autobiographique en trois volumes. Tome i : Le Péché du monde, 1934, tome ii : Le Cœur pur, 1948, tome iii : La Compagne (publication posthume en 1955).
  • Invasion 14, roman sur l’occupation allemande du nord de la France lors de la Grande Guerre, 1935.
  • Maria, fille de Flandre, 1935
  • L’Empreinte du dieu, prix Goncourt en 1936.
  • Pêcheurs d’hommes, roman sur la Jeunesse Ouvrière Chrétienne, (JOC), 1936.
  • L’Élu, 1936
  • Vie du Curé d’Ars, hagiographie, 1936.
  • Femmes à l’encan, essai contre la prostitution, 1943.
  • Corps et âmes, roman sur le monde de la médecine, grand prix de l’Académie française en 1943.
  • La petite sainte Thérèse, biographie de Sainte-Thérèse de Lisieux parue aux éditions Albin Michel en 1943.
  • Pourquoi j’ai écrit Corps et âmes, étude parue en 1956 chez Albin Michel.
  • Masque de chair, roman sur l’homosexualité masculine, paru en 1958 après sa mort.

Biographies – Etudes [modifier]

  • Le drame spirituel dans l’œuvre de Maxence Van Der Meersch, d’Elie Bordes, paru en 1944 chez Georges Frere.
  • Van der Meersch s’est-il tué pour une doctrine ?, essai du Docteur O. Loras paru en 1951.
  • Portrait morpho-psychologique de Maxence Van der Meersch, études littéraires de Robert Reus paru en 1952 aux éditions Pierre Clairac.
  • Maxence Van der Meersch, analyse et inédits, ouvrage collectif paru en 1983 chez S.L.N.
  • Van der Meersch, romancier et travail, ouvrage collectif paru en 1990 chez S.L.N.
  • Maxence van der Meersch, écrire le Nord, écrire le monde, Actes du colloque réunis par Christian Morzewski, Artois Presses Université, 2002.
  • Van der Meersch au plus près par Térèse Bonte, biographie parue chez Artois Presses Université en 2003.
  • Le numéro 43 de la revue “Roman 20-50” (juin 2007) éditée par l’université Lille 3-Charles-de-Gaulle est consacré à L’Empreinte du dieu et Invasion 14 de Maxence Van der Meersch
  • Maxence Van der Meersch, auteur et témoin (collectif), études réunies par Paul Renard, Ravet-Anceau, 2007, articles et photos sur papier glacé.

Références [modifier]

  1. La revue Le Témoin (titre complet : Le Témoin de la médecine naturelle et spirituelle, voir Revue connexe dans Paul Carton) republie régulièrement des articles de Maxence Van der Meersch.

Liens externes [modifier]

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